Vítejte v domě britských panovníků i víkendovém sídle královny Alžběty II., vítejte na hradě Windsor

Víte, že Pražský hrad je největším obývaným hradním areálem světa? Ano, je tomu skutečně tak, a my Češi, můžeme být na symbol své státnosti právem hrdi. Naše kroky dnes ale povedou daleko za hranice Česka, až k objektu, jenž se v pomyslném žebříčku osídlených hradních gigantů usadil na místě druhém. Nachází 30 kilometrů od Londýna a za svou historii poskytl domov již 39 anglickým panovníkům. Řeč je o původní dřevěné pevnosti, pozdějším středověkém hradu a nynějším světově proslulém zámku nesoucím jméno Windsor.

Kulatá věž hradu Windsor (Round Tower) se státní vlajkou
Kulatá věž hradu Windsor (Round Tower) se státní vlajkou
FrDr/ CC BY-SA / Wikipedia

Od dřevěné pevnosti ke středověkému hradu

Dějiny tohoto objektu se začaly psát roku 1070, kdy zemi vládl Vilém I. Dobyvatel. Byl to právě on, kdo nechal vybudovat původní dřevěnou pevnost, na jejímž místě dnes stojí asi nejtypičtější znak Windsoru, Round Tower (Kulatá věž).  Vilému I., i jeho následovníkovi Vilému II., však tehdy pevnost sloužila pouze jako vojenská základna.  Prvním panovníkem, jenž se zde usídlil, byl nejmladší syn Viléma I., Jindřich I.

Nejstarší dosud zachované stavby pocházejí ze začátků 12. století, z doby vlády Jindřicha II. Významná rekonstrukce Windsorského sídla pak začala roku 1350 a trvala celých 24 let, v podstatě až do doby, kdy v Londýně vypukl mor.

Pohled na Windsor z roku 1910
Pohled na Windsor z roku 1910
Edward Thomas / CC BY-SA / Wikipedia

Od středověkého hradu ke královské rezidenci

Dnešní podobu začal získávat Windsor až v 17. století za vlády Karla II., jenž chtěl z hradu vybudovat nejprestižnější hrad v celé Anglii. S ještě větším nadšením pokračoval ve výstavbě sídla i jeho následovník Jiří IV., který, mimo jiné, zbudoval i brightonský královský letohrádek Royal Pavilion, patřící dnes k nejkrásnějším stavbám nejen Anglie, ale i v celé Evropy.

Ale zpět k Windsoru….

Zámecký park prošel největšími změnami za panování královny Viktorie a jejího manžela prince Alberta.  Vznikla obrovská zahrada, v níž soukromí královského páru nemohlo být ničím rušeno. Když však v roce 1861 princ Albert zemřel, uzavřela se královna Viktorie mezi hradní zdi, které prakticky neopustila až do své smrti v roce 1901. Byla přezdívaná vdovou z Windsoru a svého muže přežila o celých 40 let.

Jedna z částí rozsáhlé zámecké zahrady
Jedna z částí rozsáhlé zámecké zahrady
Gambitek / CC BY-SA / Wikipedia

Dům pro panenky Queen Mary

Po skonu královny Viktorie zůstal hrad poprvé v celé své historii neobydlen, neboť její další dva nástupci, Eduard VII. a Jiří V., dali přednost jiným královským sídlům. Zato manželka Jiřího V., královna Marie, Windsor doslova milovala. Vybavila ho množstvím cenností, ale její největší láskou byly miniatury. Až budete ve Windsoru, určitě si nenechejte ujít prohlídku nejkrásnějšího a taky největšímu domečku pro panenky Queen Marys Dolls House.  Jde o věrnou kopii aristokratického londýnského sídla 20. let minulého století. Dva metry vysoký domek v sobě ukrývá  40 kompletně zařízených a plně funkčních pokojíků. V domečku jezdí výtah, teče teplá i studená voda, funguje elektřina, splachují záchodky, knihovna je plná knížek, na stolech je prostřen servis z pravého stříbra, v garáži stojí přepychové limuzíny.  
 

Queen Marys Dolls House
Queen Marys Dolls House
Rob Sangster / CC BY-SA / Wikipedia

Dětství zde strávila i současná anglická královna

V roce 1936 nastoupil na trůn Jiří VI. spolu se svou ženou královnou Alžbětou. Když vypukla II. světová válka, stáhl se i tento manželský pár do bezpečí windsorského hradu. Své dětství zde prožila i jejich dcera, dnešní anglická královna Alžběta II. Po skončení války se sice královská rodina vrátila zpět do Londýna, ale windsorský zámek zůstal natrvalo jejich srdeční záležitostí. Přestože Alžběta II. žije v Buckinghamském paláci v Londýně, velmi často jezdí do svého venkovského sídla Windsor. Tráví zde hodně času nejen ona a její rodina, ale i čtyřnozí psí mazlíčci rasy Welsh Corgi Pembroke, jíž královna byla celý život věrna. Pokud budete mít hodně, ale opravdu hodně velké štěstí, můžete oblíbenou britskou vladařku třeba i zahlédnout, kterak vstupuje do zámku.

Zadní vchod do hradu, kudy vchází Její Veličenstvo královna Alžběta II.
Zadní vchod do hradu, kudy vchází Její Veličenstvo královna Alžběta II.
Červený listopad82 / CC BY-SA / Wikipedia

Požár Windsorského panství

Ani Windsorský zámek nebyl však ušetřen problémům. Největším katastrofickým dnem se stal 20. listopad roku 1992, kdy přímo v komnatách královny vypukl rozsáhlý a zničující požár. Trval celých 15 hodin a zničil stovky hradních místností. Na jeho uhašení bylo potřeba 1,5 milionů litrů vody. Následná rekonstrukce si vyžádala investici 37 milionů liber, což představuje v české měně více než miliardu korun. Obnova požárem poškozeného hradu skončila 27. 12. 1997.

Windsor je zážitek na celý život

Dnes je windsorský zámek nejen královským sídlem, ale i vyhledávanou turistickou atrakcí. Otevřen bývá prakticky celoročně, pouze v době státních návštěv nebo banketů, se pro veřejnost uzavírá. Prohlídka zámku trvá necelé 3 hodiny a za cenu kolem 800 Kč za osobu, se dostanete prakticky všude. Za vidění rozhodně stojí i střídání hradních stráží, probíhající denně mezi 11 a 11.30 hodinou.

Hrad Windsor z ptačí perspektivy – zastavěná plocha 45000 m2
Hrad Windsor z ptačí perspektivy – zastavěná plocha 45000 m2
Mark S Jobling / CC BY-SA / Wikipedia

Škola pro prince a britské premiéry

Pokud budete někdy procházet areál windsorského zámku, určitě navštivte i nedaleké chlapecké internátní zařízení Eton College. Jde o nejprestižnější školu v celém Spojeném království, která dává vzdělání aristokratům, vědcům, právníkům, ekonomům a také budoucím vlivným politikům. Vzdělání na této škole se dostalo již 20 britským premiérům a také princi Harrymu i Williamu. Je velmi reálný předpoklad, že i syn Williama a Kate, princ George, se „potatí“ a za pár let zde bude studovat také.  

Škola byla založena za vlády Jindřicha VI. Původně fungovala jako zařízení pro chudé studenty, jimž zdarma dávala kvalitní vzdělání. Toho se ostatně na této škole dostává dodnes. Škola je opravdu prvotřídním a velmi bohatým zařízením. Roční poplatek za studium zde činí přibližně 1,1 milionů korun, čímž výrazně převyšuje školné i na celosvětově uznávaném bostonském Harvardu.

Eton College se nachází na konci Thames Avenue a kromě školy zde najdete také spoustu knihkupectví, starožitností, malebných kavárniček a určitě by bylo škoda tuto část Windsoru nenavštívit.

Eton College v celé své vznešenosti
Eton College v celé své vznešenosti
Alwye / CC BY-SA / Wikipedia

Použité zdroje:

  • https://cs.wikipedia.org/wiki/Windsor_(hrad)
  • https://www-rct-uk.translate.goog/visit/windsor-castle?_x_tr_sl=en&_x_tr_tl=cs&_x_tr_hl=cs&_x_tr_pto=sc
  • časopis 100+1/2007, čl. Zámek britských králů